話說棒球在台灣的發展,至今已超過百年,大家或許不知道,從日治時期的1906年(明治卅九年)台灣開始出現棒球運動以來,台灣棒球史上第一支成立的棒球隊(國語學校中學部,即台北一中,現在的建國中學),就是一支青棒隊。隨後成淵中學、台北工業學校、台北商業學校…等高中陸續跟進組建棒球隊,這項從日本傳入台灣的棒球運動,隨即在台灣這片土地上生根萌芽、成長茁壯。換句話說,青棒在台灣棒球的發展史上,不但是歷史最為悠久的一個層級,也一直都佔有舉足輕重的地位。


  直到1923年(大正十二年),從日本的高中棒球年度盛會「夏季甲子園」決定增設台灣代表隊名額以來,台灣青棒終於找到例行性對本島以外球隊交手的窗口,以「全島中等學校野球大會」為名做為每年夏季甲子園的選拔賽,歷屆獲得冠軍的球隊,即可獲得日本夏季甲子園的參賽資格。迄於1940年(昭和十五年)的十八年間,台灣共有台北一中五次、嘉義農林四次、台北商業學校四次、台北工業學校三次、嘉義中學兩次參與盛會,堪稱台灣在二戰之前青棒的黃金時期。


  而其中最讓球迷印象深刻的,應該就是1931年(昭和六年)嘉義農林獲得甲子園亞軍殊榮的那一次,尤其是當家投手吳明捷的精采演出,至今仍讓不少棒壇耆老津津樂道。不過,隨著太平洋戰爭的爆發,甲子園青棒賽宣佈停辦,台灣青棒的發展也逐漸陷入沉寂,戰後由國民政府接收台灣,也由於政策上的改變,台灣青棒此後的發展,也已經遠不如日治時期的風光。


  直到1968年(民國五十七年)紅葉少棒的崛起,在高漲的國族意識推波助瀾之下,台灣又掀起一次棒球狂潮。之後台灣加入美國世界少棒聯盟(LLB)體系,正式把台灣的三級棒球運動推向國際。而台灣青棒與國際接軌,也就是從這個時期開始,參加了美國羅德岱堡青棒賽。總計在台灣參賽期間,共參加了廿三屆比賽,其中獲得了十七次冠軍,表現相當優異;不過後來在組隊部份備受爭議,而於1997年退出該體系,殊為可惜。


  目前台灣青棒參加國際正式賽事,主要有三項比賽,分別是國際棒球總會(IBAF)所主辦的IBA世界青棒錦標賽、亞洲棒球總會(BFA)所主辦的亞洲青棒錦標賽、以及美國小馬聯盟(PONY)所主辦的帕馬組世界青棒賽三項比賽。其中在參賽水準最高的IBA世界青棒錦標賽中,台灣歷史上共參加廿一屆,共獲得一次冠軍、八次亞軍、六次季軍與兩次殿軍,相當不容易。而在亞洲青棒錦標賽中,台灣迄今共參加七屆比賽,分別獲得兩次冠軍、三次亞軍與兩次季軍,也算是相當優秀的成績。至於在帕馬組世界青棒賽中,台灣於2005年才首度參賽,迄今不過三年,也已經獲得過一次冠軍。


  在台灣的國內青棒賽事方面,目前主要的賽事有學生棒聯所主辦的木棒組、鋁棒組、準硬式組三項高中棒球聯賽及台灣盃青棒標賽;另外還有中華棒協所主辦的玉山盃全國青棒賽與王貞治盃青棒錦標賽,以及各賽事單位所主辦的短期性盃賽。其中即將開打的玉山盃,現為IBA世界青棒錦標賽與亞洲青棒錦標賽的國手選拔賽(均為隔年舉行),而王貞治盃則為帕馬組世界青棒賽的國手選拔賽(每年舉行)。


  繼承早年台灣參加甲子園的傳統,晚近幾年的國內賽事中,有多項青棒比賽都以「台灣甲子園」做為號召,例如過去的金龍旗、全國青棒菁英大賽,以及現在的玉山盃均是。相較於動輒數千支高中球隊參賽的日本夏季甲子園,全台目前為數約僅三十支高中青棒隊的規模,似乎就顯得小巫見大巫了。因此,我個人認為甲子園的單淘汰賽制,未必能夠符合台灣青棒隊的實際需求,反而是以循環賽制做為主軸的玉山盃全國青棒錦標賽,似乎較能夠台灣青棒隊的現況。


  綜觀目前台灣青棒賽事的數量,基本上已經是足夠的。各高中球隊上學期主要是以參加學生棒聯所主辦的比賽為主,下學期則是以參加中華棒協所主辦的比賽為主,至於暑假期間則是國際賽事的熱季,幾乎一整年都浸淫在棒球的浪潮之中。在數量足夠的前提之下,我認為現在青棒應該著重在賽事品質與球員品德教育上的提升,並將青棒運動推廣至更多學校,使更多學校願意組建棒球隊,進而培養出更多的棒球人才,或許才是目前的當務之急。


  由於學生球隊經費上的短絀,使得近年來許多青棒球隊無論在招生或參賽方面,或多或少都遭遇了不少難題。有幸玉山銀行發揮了社會責任,成立青棒發展基金,挹注更多社會資源來協助台灣青棒的發展,相信這對於台灣棒球未來的成長茁壯,將會有不可抹滅的貢獻。在玉山盃全國青棒錦標賽即將邁入第二年的現在,我也期許台灣棒球能夠永續發展、歷久不衰!


  【文:幻象兩千撰寫/圖:蘋果日報提供】
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  • umin
  • 有幸與前輩幻象兩千,一同於近日加入棒球邦,來跟你拜個碼頭。

    以後會多來逛逛,多關心台灣棒球的發展與現況 :)
  • 您真是客氣了,說是「前輩」我還真不敢當,在棒球界比我資深的人實在太多了。
    對於棒球運動的熱誠,我相信很多人都有,我只是一個比較不知道藏拙、喜歡看到什麼就說什麼、然後寫在部落格上荼毒大家的人而已…
    日前拜訪過您的部落格,您的大作我也相當喜歡哩!

    taiwanbaseball 於 2008/06/15 00:09 回覆

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