在末代奧運棒球結束之後,接下來國際棒壇規模最大的賽事,就是即將在明年三月間舉行的第二屆世界棒球經典賽。目前參賽的十六支球隊分組名單,在今年的三月廿四日就已經正式公佈,參賽國家與上屆完全相同,沒有任何變動,而比賽方式則與上屆略有不同,在第一輪的分組預賽與第二輪的八強複賽,將改採雙敗淘汰賽制。至於台灣所屬的亞洲區,分組對手依舊沒有任何改變,仍然是與日本、南韓、中國三隊同組。從明年三月五日起,這十六支國家棒球代表隊,預計將展開為期三個禮拜的激戰。


  以下為第二屆世界棒球經典賽參賽國名單與各輪次比賽的時間和地點:


◎第二屆世界棒球經典賽第一輪分組預賽:
A組:台灣、日本、南韓、中國
   日期:2009年03月05~09日
  (地點:日本東京的東京巨蛋)
B組:古巴、墨西哥、澳洲、南非
   日期:2009年03月08~12日
  (地點:墨西哥墨西哥城的Foro Sol Stadium)
C組:美國、加拿大、委內瑞拉、義大利
   日期:2009年03月08~12日
  (地點:加拿大多倫多的Rogers Centre)
D組:荷蘭、巴拿馬、多明尼加、波多黎各
   日期:2009年03月07~11日
  (地點:波多黎各聖胡安的Hiram Bithorn Stadium)

[各組前兩名晉級八強複賽]


◎第二屆世界棒球經典賽第二輪八強複賽:
第1組:A組第一、B組第一、A組第二、B組第二
    日期:2009年03月14~18日
   (地點:美國加州的聖地牙哥)
第2組:C組第一、D組第一、C組第二、D組第二
    日期:2009年03月15~19日
   (地點:美國佛羅里達州的邁阿密)

[各組前兩名晉級四強決賽]


◎第二屆世界棒球經典賽第三輪四強決賽:
第1場:第1組第一vs第2組第二
第2場:第2組第一vs第1組第二
第3場:第1場勝隊vs第2場勝隊(冠軍戰)
    日期:2009年03月21~23日
   (地點:美國洛杉磯的道奇球場)



  首屆經典賽最讓人詬病的,應該莫過於相同賽事組合一再重複出現的問題了。像是當時的南韓與日本兩隊,在同一屆賽事中竟然重複交手了三次之多,最後由對戰僅有一勝兩敗的日本隊獲得冠軍,總讓人覺得這樣的賽制大有問題。不過第二屆經典賽在前兩輪即將採用的雙敗淘汰賽制(如上圖),這樣的不合理現象並沒有獲得改善,反而讓問題更形嚴重,未來相同賽事組合在同一輪的賽事中,都將會一再重複出現。


  假設第二屆經典賽與上屆一樣,前兩輪都由日本隊與南韓隊獲得出線,則打完整屆賽事後,兩隊交手的場次更可能高達五次之多。相同賽事組合一再重複交手,已經對賽事的可看性大打折扣,尤其是取代奧運棒球的經典賽,採用如此無厘頭的賽制,實在讓人不得不大搖其頭。感覺得出來,這樣的賽程安排,似乎是在刻意迴避某些球隊之間的交手(例如:美國與古巴),不過為了遷就這種小鼻子小眼睛的做法,而犧牲掉整個賽事的可看性,我認為是相當不聰明的一件事情。


  此外,各參賽球隊勞逸不均的現象,造成晉級上的不公平也將會浮出檯面。無論是分組預賽或是八強複賽,晉級下一輪比賽的兩支球隊,將會有一個球隊以逸待勞只打了三場比賽就獲得晉級、而另一個球隊則必須奮戰四場比賽才能獲得晉級。這樣的賽制,對於晉級下一輪比賽的球隊而言,已經造成了賽程先天上的不公平,對於教練團的球員調度,也相對造成困擾。


  而身為一個指標性的國際棒壇重要賽事,世界棒球經典賽最讓人摸不著頭緒的,就是竟然沒有會外賽(或稱資格賽)的設計,與奧運棒球賽、世界盃棒球賽、亞洲棒球錦標賽…等重要性頗高的國際賽事大相逕庭。目前參賽的十六支球隊,都是接受邀請而參賽,並不是由資格賽脫穎而出,代表性嚴重不足、也備受質疑。尤其是近年來在國際棒壇表現每況愈下的義大利隊,現在連在歐洲都已經打不進前四強了,竟然還能夠獲邀參賽,這實在是已經到令人匪夷所思的地步了!


  據說預計在2013年舉行的第三屆經典賽,可能會把參賽球隊增加到廿四個名額,目前尼加拉瓜、瓜地馬拉、宏都拉斯、哥倫比亞、薩爾瓦多、哥斯大黎加、菲律賓、以色列、西班牙、德國、荷屬安地列斯…等國,都已經在積極爭取參賽中。不過這個計劃現在仍僅止於構想,截至目前為止都還沒有正式確定。我認為暫時排除這些國家參賽,是相當可惜的做法;末代奧運棒球落幕之後,國際棒壇最需要的,就是一個可以取代奧運的指標性賽事,如果能夠藉此把經典賽的會外賽做一個完整的設計,何嘗不是美事一樁?但如果賽事主辦單位(美國方面)一直都以自己想像中的世界地圖,來看目前世界棒壇發展局勢與列強分布的話,我覺得是相當不合時宜、也是令人感到遺憾的。


  【文:幻象兩千撰寫/圖:幻象兩千繪製、第二屆世界棒球經典賽Logo】
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